The Return of Apocalypticism

(2014/3) Editor(s): Hille Haker (c), AndresTorres Queriuga, Marie-Theres Wacker
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Articles of the issue

Biblical Apocalyptic, or ‘it Won’t Always Be Like That!’

Jürgen Ebach

Abstract:

Apokalypsis, das erste Wort der Johannesoffenbarung, bedeutet "Aufdeckung, Enthüllung". Während man heute größte Katastrophen "apokalyptisch" nennt, enthalten die apokalyptischen Bücher der Bibel (Daniel und Johannesoffenbarung, dazu zahlreiche zwischentestamentliche Schriften) eine hoffnungsgeladene Gewissheit. Die bösen Zustände werden nicht das letzte Wort haben, es geht nicht immer so weiter. Eine neue Zeit wird kommen, in der die jetzt herrschenden Mächte besiegt sind. Gegenwart und Zukunft erscheinen dabei oft in Chiffren und Bildern, die in der Auslegungsgeschichte in jeweiligen Lektüreinteressen aktualisiert wurden. Doch die Apokalyptik ist kein Fahrplan der Weltgeschichte, sondern Ausdruck der radikalen Erwartung, dass das, was ist, nicht alles ist.

The Early Jewish Origins of Apocalyptic

Veronica Bachmann                                                                                 

Abstract:

Der Beitrag stellt drei antike jüdische Texte vor, die zwischen dem 3. Jh. v. Chr. und dem 1. Jh. n. Chr. entstanden sind und in der Regel zur apokalyptischen Literatur gezählt werden: das Wächterbuch, die Tierapokalypse und das 4. Esrabuch. Die Autorin zeigt, dass die Texte trotz Unterschieden, die vor allem davon herrühren, dass jeder auf seine Art eine kontextuell geprägte Gegenwartsdeutung bietet, eine Gemeinsamkeit aufweisen, an die sich anknüpfen lässt. Für keinen der Texte ist das Gegenwärtige das Letztgültige. Damit steht die Forderung im Raum, konsequent nach der wirklich tragfähigen Ordnung zu fragen und sich im Hier und Jetzt für ihre Umsetzung zu engagieren.

Revelation as a Model for Times of Crisis

Xavier AlegreSantamaría, S.J.

Abstract:

Vivimostiempos de crisis.Sobretodo en los paísespobres de la UE, pero mucho más en la mayoría de los paísesdel Sur. Frente a los poderesfinancieros y del capitalismo neoliberal, crece la tentación de la desesperanza. Perofuerontiempos de crisis, social, económica, política y religiosa, los queprovocaronunaliteratura de resistenciafrente al imperio, queinfluyódecisivamente en el Nuevo Testamento. ¿Quépodemosaprender hoy de ella y, sobretodo, del Apocalipsis de Juan? El profeta Juan se proponeconcienciar a sus Iglesias para quedesarrollenunaresistencialúcidafrente al imperio, desenmascarandosumentira y sufasopoder. Y procuraalimentar la esperanza de sus comunidades para vivirsufecristiana y fomentar los valoresalternativos del Evangelio, que son los queacabaránderribando el poder del imperioromano. Contra laslecturasfundamentalistas, típicas de sectasmarginales, el Apocalipsis no hacereferenciatanto a los acontecimientosescatológicos al fin de los tiempos, sino al aquí y al ahora, queestánviviendolasrespectivascomunidades. Y da pistas para unarespuestacristianaque sea fiel al Evangelio.

Are the Only True Ahteists Actually Theologians?

Colby Dickinson                                                                               

Abstract:

Contemporary continental philosophy circulates around particular apocalyptic themes, offering new insights and suggestive proposals for theology to think through the implications of this often most difficult of religious subjects.  As such philosophies maneuver to define the apocalyptic through its return to questions of antinomian thought, the interruption of normative religious imagery and the negation of our most cherished theological representations (including our representations of God and the Law), we continuously find these philosophers engaged with the most basic foundations of western religious history.

God in Opposition: The value of a Critique of Apocalyptic Reason

Gregor Taxacher                             

Abstract:

In der Gegenwart eines Anthropozän, in dem das westliche Fortschrittsmodell den Fortbestand der Menschheit bedroht, macht sich eine neue Schicksalsergebenheit breit: Ist alles biologisch vorherbestimmt und ausweglos? Gegenüber diesem Zeitgeist erhalten die biblischen apokalyptischen Kategorien neue Relevanz: Die Rede vom Gericht behaftet uns bei unserer Freiheit; der befremdliche Dualismus stellt uns in die ethische Situation zurück. Eine Kritik apokalyptischer Vernunft liest deren theologischen Gehalt jenseits jeder Mythologie, aber ohne die Bildgehalte in eine apolitische, geschichtslose Abstraktheit zu sublimieren. Apokalyptik bedeutet heute: In einer von Menschen hergestellten Endzeit Distanz und Zeit gewinnen für den kommenden Gott.

Eschatology and Apocalypse in Post-Modern Times

Carlos Mendoza-Alvarez                 

Abstract:                                

Este artículopropone los elementosconstitutivos de unahermenéutica de la idea de escatología y apocalipsis en contextoposmoderno, explorando hoy nuevas claves de interpretacióndelfin de los tiempos. El análisis se articula en tresmomentos: (i) el concepto de violenciasistémicapropuestopor el pensamiento anti-sistémicosurgido en Américalatina y otrasregiones del Sur en lasúltimasdécadas; (ii) la inteligencia de la feteologalqueprocede de la vulnerabilidadasumida; y (iii) la teología del tiempomesiánicointerpretada en clave de cambio de temporalidad en la lógica de la donación.

Desdeestaperspectiva se trata de recuperar la historia “desdeabajo y desde el reverso”, a partir de la vidateologalque anima a los justos de la historiaasícomo a lasvíctimasperdonadorasquerompen el círculovicioso de la rivalidad. Unaexperienciaposiblesolamentedesde la feteologalqueconfiesa la presencia del Dios compasivo en el corazón de la historia, gracias al testimonio de quienes, siguiendo a Jesús de Nazaret, hanentregadosuvidapor los demás, a pesar de serexpuestos a la aniquilación.

Apocalyptic and Global Crisis

JoaquínGarcía Roca

Abstract:

La devastación social provocadapor el liberalismoeconómico en la actual crisis global se une al discursoapocalíptico para cerrarposiblesalternativas, legitimar la impotencia y paralizar el ejercicioactivo de la ciudadanía. La autoridaddelcapitalismoavanzado ha encontrado en el universoapocalípticounafuente de legitimación. El giro de época, el fin del sistema y la crisis global creancondicionespropicias para proyectar el futurocomoamenaza. ¿De quémodoestosdiscursos con sus respectivasprácticasdesvelan, socavan  yocultan la esperanzacristiana? ¿Puede la tradiciónapocalípticaserunimpulso de emancipación para lasvíctimas de nuestrotiempo, como lo fue en lascomunidadesprimitivas? La irrupción  de la visiónapocalípticapromuevenuevosactoressociales y culturales, haceobsoletosantiguosconceptos y haceposibleotromodo de proyectar el futuro y de vivir el tiempopenúltimo

Appropriate contemporary Forms of Apocalyptic

Ernst M. Conradie                                                            

Abstract:

Where on earth can responsible contemporary forms of apocalyptic be found? This contribution explores this question from within the South African context and with reference to contemporary Christian discourse on climate change. It postulates a set of criteria that are loosely derived from the biblical roots of Christianity in order to assess contemporary forms of apocalyptic. It then offers a constructive twofold proposal, namely that Christian discourse on climate change in Africa is an appropriate context to search for contemporary forms of apocalyptic – despite the secular and Christian misuse of the genre – and that, given the lack of progress in mitigation efforts over the last five years, apocalyptic as an extension of current prophetic witness may well be needed in order to address climate change.

(Post) Apocalyptic Reflections from ‘Ground Zero’

Daniel Franklin Pilario

Abstract:

The article is a reflection from the ground—taking the survivors’ experiences of the 2013 super-typhoon in the Philippines as its starting point. It understands the people’s narratives about the event as leading to a view of apocalypse as (post)apocalypse from the lens of some contemporary theories. Against the teleological, evolutionary and modernist views of history which have turned predictable, dominant and hegemonic, the people's voices also point to an 'interruption' (J.-B. Metz) which provides a historical opening for the Messiah's coming into their lives. The last section outlines some elements of (post)apocalyptic spirituality from the perspective of people at “Ground Zero.”

‘Superflat’ Apocalyticism in the Internet Age

Lorenzo DiTommaso

Abstract:

“2012” was the first truly public apocalypse. Its proliferation and wild evolution across a digitally interconnected planet underscored the integral role of the Internet in the global “apocalyptic turn,” and revealed the full extent of a new, hyper-synthetic and syncretistic form of apocalyptic speculation. If this “turn” is a sign of the times, and superflatapocalypticism is its hallmark expression in the Internet Age, then perhaps the 2012 Phenomenon was a global Rorschach test for humanity at the beginning of the new millennium.

Catholic Theology in Germany and the Outbreak of World War I

August H. Leugers-ScherzbergandLucia Scherzberg      

Abstract:

Der Wunsch, im Nationalstaat Deutschland akzeptiert zu werden, war ein treibendes Motiv der Kriegsbegeisterung auch katholischer deutscher Theologen, wobei die De-Solidarisierung mit den Katholiken auf der Seite der „Feinde“ in Kauf genommen wurde. Als Grundzug einer sich entwickelnden katholischen Kriegstheologie in Deutschland zeichnet sich das Verständnis des Krieges als „Ort der Gottesoffenbarung“ ab, ein Erlebnis, das im Erleben der katholischen Liturgie seine Entsprechungen finden soll. Diese Theologie hatte in der Alltagsfrömmigkeit während des Krieges wenig Widerhall, setzt sich aber nach 1918 bei bestimmten Theologen fort bis hin zu deren begeisterter Zustimmung zur „Machtergreifung“ der Nationalsozialisten.

The Balkan Churches and World War I

Ivo Banac

Abstract

The article explores the complex state of Balkan societies and churches on the eve of the First World War. Throughout the preceding century modern national integrations steadily changed the older religiously-based identities of the Balkan peoples and, among the Orthodox of the eastern Balkans, gave rise to the anti-Ottoman uprisings, growth of nation-states, and demands for the establishment of national (autocephalous) churches independent of the Ecumenical Patriarchate in Constantinople. As a consequence, religion fell under the spirit of nationality and thereby acquired the secular imprint of modern nationalist ideologies. This, more so than the events of the First World War, influenced the shape of twentieth-century Balkan lands and churches.  

‘Useless Slaughter’. Benedict XV and World War I

John F. Pollard

Abstract

The article places the figure of Benedict XV, pope during the First World War, in focus. Benedict XV had called, from the being of his pontificate, for an end to the senseless loss of blood and for all participants to come to peace negotiations. His efforts were limited by diplomatic restrictions, but they nevertheless also followed a number of Catholic-Papal objectives, above all the strengthening of the Austro-Hungarian monarchy as a bulwark against Russia. The key motives for Benedict's peace initiatives were his compassion and his desire for justice, a desire which drove him to criticise the new, and in his eyes, barbaric, methods of warfare and condemn the Armenian genocide. The concern for justice was his lasting legacy to his successors.