Christianity, Consumerism and the Market

(2014/4) Editor(s): Susan Ross (c), Diego Irarrazaval, Sarojini Nadar
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Articles of the issue

Markets and the Bible

Néstor O. Míguez

Resumen:

Este artículo parte de la concepción actual de mercado y sus diferencias históricas con los mercados a los que se refiere la Biblia. Estudia el lugar del comercio y mercados en el antiguo Israel, en el ministerio de Jesús y en la misión paulina. Señala el mercado como lugar de encuentro y desencuentros, y a su vez la relación entre mercado y violencia, y entre comercio y opresión. Hace alusión a su vínculo con las políticas imperiales y la naturaleza idolátrica del mercadoen el capitalismo financiero tardío.

‘What Do I Want?’ Theological Anthropology and Consumerism

William T. Cavanaugh *

Abstract:

The ideology of consumerism is based on the idea that we know what we want, that people’s own wants are transparent to them. In this essay, I question that idea, and show that it is a distorted view of the way people really are.  I examine some empirical psychological research, and show that Augustine’s theological anthropology anticipated this research by many centuries.  I then argue that aspects of Augustine’s theology are needed to complete an adequate account of human desire.

Reshaping Desire at Deeper Levels

Joerg Rieger

Abstract:

“Consumerism” is often blamed for economic and ecological disasters, together with what is casually called “materialism.” This reasoning fails to get to the roots of the problem, as it tends to blame individuals, and it is unable to produce real alternatives when it attempts to replace what is called “materialism” with non-material attitudes, which some confuse with spirituality. In this essay consumerism and desire are engaged at deeper levels in order to develop alternatives informed by core traditions of the Abrahamic religions.

Commodifying Sex: A View from the Margins

Cristina Traina

Abstract: 

In recorded history, sex has always had an economic dimension.  Commodified sex is non-relational, makes persons into interchangeable goods, and exploits less powerful persons.  Both personal and structural changes are needed.  Systematic evils, especially non-living wages, make everyone complicit in the commodification of sexuality.  In addition, the voices and needs of victims of sexual commodification must take priority in the battle against it.  Victims and the vulnerable are capable allies in their own protection. 

The God of Prosperity: Deconstructing Images

Faustino Teixeira         

Abstract:

La primera sección muestra como las categorias económicas influyen en las instituciones religiosas y en las ideas sobre Dios. No se aborda la religión en el mercado, sino como Dios es presentado en la sociedad contemporanea. La segunda sección examina de modo positivo las vivencias pentecostales, y de forma especial la existencia del pueblo que se siente redimido del mal y que sobrevive em los márgenes. Esto es ahondado em la tercera sección (con ejemplos concretos en Brasil, como el caso de un obrero de la construcción) en el sentido de la dignidad personal y un empoderamiento simbólico. La cuarta sección hace un contraste entre el dios de la prosperidad y el Dios de la vida (que implica una donación liberadora y humanizadora).

South Africa’s Prosperity Gospel Churches

Anthony Egan

Abstract:

This essay examines the prevalence and impact of the Prosperity Gospel in South Africa, particularly insofar as it has an impact on the high levels of corruption in the country. It argues that Evangelical Pentecostal churches have largely evolved from endorsing aspects of prosperity to a position that stresses morality, healing and human growth that oppose corruption. Corruption is rooted in traditional cultures of patronage and attitudes of political entitlement of the new elites, many of whom are however close to some Evangelical Pentecostal Churches, who have historically tended to be compliant with the ruling establishments in South Africa

Theologies of Liberation against the Market and Patriarchy

Geraldina Céspedes *

Resumen:

Ante el trato deshumanizante en que las personas son objetos de consumo, y ante seudo espiritualidades de prosperidad y “felicidad”, las teologías latinoamericanas constituyen voces proféticas. De modo especial es confrontado el abuso del tiempo de la mujer y su corporeidad. La primera parte examina el paso de mujeres consumidas y la rentabilidad para el mercado y el patriarcado; la segunda parte revisa la justificación religiosa y la espiritualidad del consumo; y la tercera parte subraya la teología feminista y liberadora en el sentido que todos y todas disfruten los bienes de la creación.

Buddhism and the Market: Liberation or Adaptation

Thierry-Marie Courau, O.P.

Abstract:

En valorisant un individu qui n’existe que par ce qu’il possède, la société consumériste contemporaine, celle du Global Urban Market, se présente comme une caricature des descriptions offertes par les différents courants bouddhiques. Le cœur historique de la cohérence doctrinale bouddhique part d’un constat sur l’avidité qui colore les actes des hommes ordinaires. Les fruits mentaux qui en découlent créent des mondes insatisfaisants. Le projet bouddhique est de libérer les êtres de cette cupidité néfaste, de façon définitive. Ceci demande d’entrer dans la pratique de l’entraînement de l’esprit pour apprendre à voir les choses telles qu’elles sont, c'est-à-dire vides de nature propre. Ce chemin est long et ardu. Il trouve sa base dans la pratique de la générosité qui se comprend différemment selon les étapes sur la voie. En ayant pour projet pastoral d’accompagner les fidèles en fonction de leurs capacités, de nombreux leaders bouddhistes donnent des discours et promeuvent des activités qui, au regard d’une perspective du renoncement à tout appétit de saisie, apparaissent ambigus. D’autres penseurs s’inscrivent dans la mouvance du « bouddhisme engagé ». Pour les uns et les autres, cela ne devrait être que des étapes ou des moyens à manier avec habileté pour conduire les pratiquants à entrer dans la libération définitive.

Pope Francis’ Emphasis on Charity

Rui Estrada & Teresa Martinho Toldy

Football in Brazil: The Ambiguities of a National Sport

Iuri Andréas Reblin

Massingale, Martin and Enduring White Complicity

Alex Mikulich

Abstract:  

This essay reflects upon the enduring legacy of white complicity in US racial oppression through the case of Trayvon Martin, Bryan Massingale's moral and theological response to the acquittal in that case, and how white theologians responded to Massingale's critique.